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27
Jan

Professor Pablo Tejedo is taking part in his second research campaign in Antarctica. Through this blog, he will share his thoughts on his experience.

After a few days of being left incommunicado, I have been able to get back to this blog. And I say left because it was two days in the cabin surviving only on water, some fruit, and motion sickness tablets. But let’s not rush events..

On Thursday the 20th, we enjoyed the crossing between Punta Arenas and Ushuaia. Just as we had been told, the landscapes along the journey are spectacular: hanging glaciers, Lenga Beech forests, giant waterfalls… it was an amazing sight. The crew of the Oceanographic Research Vessel Las Palmas prepared a barbecue to celebrate the beginning of the third phase of the Antarctic Campaign, we couldn’t ask for anything more. At 20:00 we left Ushuaia behind us and we headed towards the Mar de Hoces, better known as Drake Passage. This strait connects Cape Horn with Antarctica, and more precisely with the Southern Shetland Islands. It’s a zone where the circumpolar current shows all its power, which makes it one of the most complicated straits to navigate on the planet. A sailor’s saying goes “Below 40 degrees South there’s no law, below 50, there’s no God.” And the Drake Passage is between 56 and 60 degrees, so there’s not much more to say to get an idea of how terrible it can be. The passage was discovered by the Spanish sailor Francisco de Hoces in 1525, when his boat was dragged away during a strong storm, which forced him to hug Cape Horn in order to arrive to the Pacific Ocean. As so often happens, History was not accurate and Sir Francis Drake got the glory of calling the passage after himself, although he was not even the first sailor to cross it (it was Willem Schouten aboard the Eendracht).

The fact is aboard Las Palmas this crossing is always difficult. You have to bear in mind we’re talking about a modified tugboat, so speed was sacrificed for power. This means that instead of a day or a day and a half, this ship needs two and a half days to complete it. If The Drake Passage gives experienced sailors a hard time, you can only imagine how it was for us scientists. Everyone just tries what he thinks will work best: biodramina, seasickness patches, drops, home remedies etc. It’s worth trying everything, even if in the end it’s just a matter of luck. This year, I can’t complain: I managed to stand up and film a few videos, eat some fruits, and see the petrels and albatrosses flying over us. And I managed not to throw up, although it’s true it’s been almost sixty hours doing nothing other than lie down in my cabin.

Today, at midday, we finally arrived at Deception Island. We’ve got settled and started to put up the equipment for sample processing. Tomorrow it’s time to start with the field work.

I’ll keep you posted.

(Spanish Version)

Crónicas desde la Antártida (III): Una barbacoa patagónica para prepararnos para el temible Paso de Drake

El profesor Pablo Tejedo participa este año en su segunda campaña de investigación antártica. A través de este blog irá compartiendo distintas reflexiones sobre su experiencia.  

Una barbacoa patagónica para prepararnos para el temible Paso de Drake

Tras unos días de desconexión obligada he podido retomar estas crónicas. Y digo obligada porque han sido dos días y medio sobreviviendo en el camarote a base de agua, un poco de fruta y pastillas para el mareo. Pero no adelantemos acontecimientos.

El jueves 20 disfrutamos de la travesía entre Punta Arenas y Ushuaia. Tal y como nos habían comentado, los paisajes a lo largo del trayecto son espectaculares: glaciares colgados, bosques de lengas, cascadas encadenadas,… Una maravilla. La dotación del BIO Las Palmas preparó una barbacoa para celebrar el comienzo de la tercera fase de la campaña antártica, así que poco más se podía pedir. A las 20:00 horas dejamos atrás Ushuaia y nos dirigimos al Mar de Hoces, más conocido en la actualidad como Paso de Drake. Este estrecho une el Cabo de Hornos con la Antártida, concretamente con las Islas Shetland del Sur. Se trata de una zona en la que la corriente circumpolar muestra todo su poder, por lo que es una de las navegaciones más complicadas del planeta. Un refrán marinero dice que “debajo de los 40 grados, no hay ley. Debajo de los 50 grados, no hay Dios”. Y el Drake está entre los 56 y los 60 grados, así que poco más hay que decir para hacerse una idea de lo terrible que puede llegar a ser. Este paso fue descubierto por el marino español Francisco de Hoces en 1525, cuando su barco fue arrastrado por un fuerte temporal que le obligó a llegar al Océano Pacífico bordeando el Cabo de Hornos. Como en tantas ocasiones, la historia no ha sido fiel a los acontecimientos y Sir Francis Drake se llevó la gloria de ponerle su nombre al paso, aunque ni siquiera fue el primer marino en cruzarlo (fue Willem Schouten a bordo del Eendracht).

 

El caso es que a bordo del Las Palmas esta travesía es siempre muy complicada. Hay que pensar que se trata de un remolcador transformado, por lo que se ha sacrificado la velocidad por la potencia. Eso hace que en lugar de 24 horas o un día y medio para completarlo, este buque necesite dos días y medio. Si para un marinero experimentado el Drake puede suponer un mal trago, imaginaos cómo lo vivimos los científicos que vamos a bordo. Cada cual echa mano de lo que piensa que le va a venir mejor: biodramina, parches antimareo, gotas, remedios caseros, etc. Merece la pena probarlo todo, aunque al final es una cuestión de suerte.

Este año no puedo quejarme: he conseguido levantarme a grabar un par de videos, comer algo de fruta y ver a los petreles y albatros curioseando sobre nosotros. He aguantado sin devolver, aunque es cierto que han sido sesenta horas prácticamente sin hacer otra cosa que estar tumbado en el camarote.

Este mediodía por fin hemos arribado a Isla Decepción. Nos hemos instalado y hemos comenzado a montar los equipos para el procesado de las muestras. Mañana toca comenzar con el trabajo de campo.

Os mantendré informados.

Pablo Tejedo, profesor de IE University

19
Jan

Professor Pablo Tejedo is taking part in his second research campaign in Antarctica. Through this blog, he will share his thoughts on his experience.

January 19th, 2011

We’re on our way!

In the end, most things can be solved with a little patience. After intense negotiations, the strikers persuaded the government to retract the planned price increase of gas in Patagonia. Streets were filled with white victory flags and everyone went out to celebrate. Roads were cleared and merchandise started to circulate again.

For the Spanish Antarctic campaign researchers, the end of the strike means an end to the uncertainty: this very afternoon we will be able to start our travel to Antarctica. It’s true that we’re going to feel the consequences of being two days late in our schedule, and this will affect the original planning of the campaign, but the most important thing is that we are finally going to set sail. But before we leave, we still have a lot of work to do. We have to load the fuel, unload waste from the first phase of the campaign, and stock up with provisions. We also need to make sure that all the scientific material that’s been sent here is on board and properly stowed. Our group was tremendously lucky: we received the ethanol we ordered three weeks ago, and because of the strike it had been held up in a barricade 7 km away from Punta Arenas. We had sent enough material from Spain, but at the last moment, we began to have doubts and we didn’t want to be missing anything. It’s the typical “I’m going to pack this or that just in case…” that makes most of us travel with more than we really need.

For those who, like us, already have Antarctic experience, getting back to the scientific ship Las Palmas means reuniting with old friends you’ve shared intense moments with. You also regain long lost feelings that are not easy to explain. A team member was saying that Las Palmas is not only a scientific ship; it is also a part of the Spanish Antarctic History. It is true it is not the easiest or the most comfortable way to get to the Antarctic.  There is not much space since the ship is only 41.2 meters long, but that helps people to bond, be more cooperative, and understand you have to give up many things during the journey.  

But let’s not rush events. The Antarctic expedition is on its way and now it’s time to enjoy the crossing to Ushuaia. It will be twenty-four hours of navigation in the canals of Patagonia. People who have done it before say it’s a unique experience. I’ll keep you posted.

(Spanish Version)

Crónicas desde la Antártida.

El profesor Pablo Tejedo participa este año en su segunda campaña de investigación antártica. A través de este blog irá compartiendo distintas reflexiones sobre su experiencia.  

19 de enero de 2011

¡Ya estamos de camino!

Al final la mayoría de las cosas se pueden arreglar si se tiene un poco de paciencia. Tras unas intensas negociaciones los huelguistas han conseguido que el gobierno retire la subida del precio del gas para la zona de la Patagonia. Las calles se han llenado de banderas blancas de la victoria y todo el mundo ha salido a la calle a celebrarlo. Las carreteras se han desbloqueado y las mercancías han comenzado a circular.

Para los investigadores de la campaña antártica española el final de la huelga significa que se ha terminado la incertidumbre: esta misma tarde podremos iniciar el tránsito hacia la Antártida. Es cierto que arrastraremos dos días de retraso que afectarán a la planificación inicial de la campaña, pero lo importante es que por fin vamos a zarpar. Pero antes de partir hay todavía mucho trabajo que hacer. Hay que petrolear (cargar el combustible), desembarcar los residuos de la primera fase de la campaña y abastecerse de víveres. También hay que supervisar que todo el material científico que se envió haya sido cargado y esté adecuadamente estibado. Nuestro grupo ha tenido la tremenda suerte de recibir un pedido de etanol que hicimos hace ya tres semanas y que debido a la huelga ha estado una semana detenido en una barricada a 7 km de Punta Arenas. Habíamos enviado material suficiente desde España, pero en el último momento nos entraron las dudas y no queríamos quedarnos cortos. Se trata del famoso “voy a meter esto o lo otro por si acaso…” que suele hacer que muchos de nosotros terminemos viajando con más cosas de las que nos harían realmente falta.

Para aquellos que tenemos experiencia antártica, regresar al buque científico Las Palmas significa reencontrarte con viejos conocidos con los que has compartido momentos muy intensos. También se recuperan sensaciones perdidas hace tiempo que son difíciles de explicar. Un compañero lo expresaba diciendo que el Las Palmas no es sólo un buque científico; es una parte de la historia antártica española. Es cierto que no puede decirse que sea la forma más rápida o más cómoda de llegar a la Antártida. Con 41,2 metros de eslora hay poco sitio disponible, pero eso también ayuda a que la gente se una más y se prepare para la experiencia en las bases, donde es fundamental ser cooperativo y entender que durante el tiempo de estancia se debe renunciar a muchas cosas.

Pero no adelantemos acontecimientos. La expedición antártica ha dado comienzo y ahora toca disfrutar de la travesía hasta Ushuaia. Serán veinticuatro horas de navegación por los canales patagónicos. Los que ya lo han hecho comentan que es una experiencia única. Os mantendré informados.

17
Jan

Chronicles from Antarctica

Professor Pablo Tejedo is taking part in his second research campaign in Antarctica. Through this blog, he will share his thoughts on his experience.

Beginnings are not always easy, by Pablo Tejedo, professor at IE University

The most experienced military and researchers will tell you that there is no such thing as a problem free campaign in Antarctica. That is why when you plan field work, it is important to leave some leeway. In this way, you can overcome unexpected events and meet the objectives you set. This year, that maxim is acquiring a new dimension.

On Friday afternoon, the bulk of the scientists that will be taking part in the forthcoming phase of the 2010-11 Spanish Antarctic campaign, landed in Punta Arenas. After more than seventeen hours of flight, you feel exhausted, and you need to rest for a while. However, what was awaiting us at the airport was far from being what we desperately needed, which is getting to the hotel to enjoy a nice shower and a comfortable bed. Since a couple of days ago, Chilean Patagonia is ready to fight because of the rise of the price of fuel. Unfortunately the protests have already claimed two victims. A group of girls were run over by a van that jumped one of the numerous barricades that block the entrance to the city.

How did that situation affect us? Well, it’s quite simple. Because the highway was blocked with several barricades, in order to get to the city center of Punta Arenas, we had to walk from the airport, which is around 20 kilometers away. Walking this distance carrying an average of 25 kilos of luggage per person wasn’t exactly what we had in mind. So part of the group decided to spend the night at the airport waiting for the situation to be better the next day, which, unfortunately, did not happen. The rest of us just picked up our backpacks and started heading towards the city lights, following the example of many tourists and residents of Punta Arenas who had also been affected. Fortunately, even in such difficult times, there will always be someone who is willing to help. In this case, in spite of the blockade and the tension with the strikers, we were able to find private cars ready to help us on our journey. After three and a half hours and some stressful moments, we, the first adventurers, could get to the safety of the hotel.

After some well-deserved sleep, we left the previous day events behind us. If you don’t think positively, you shouldn’t become a researcher. For most of us, this experience will be part of the stories we tell our students when we try to show them that science is more than sitting behind a microscope or running after animals in the countryside. So, if you have a scientific spirit, it wouldn’t do you any harm to improve your social skills (so that you can negotiate with strikers), have good legs (so that you can walk from blocked airports) and be able to look on the bright side of life (so that you can do all of this with a smile on your face).

The plan is to set sail for Antarctica on Monday. Everything will depend on the strike, and if they call it off on time. Things don’t look good, but we will keep on viewing the glass as half full and we are confident they will reach an agreement.

(Spanish Version)

Crónicas desde la Antártida.

El profesor Pablo Tejedo participa este año en su segunda campaña de investigación antártica. A través de este blog irá compartiendo distintas reflexiones sobre su experiencia.  

No siempre los comienzos son sencillos, por Pablo Tejedo profesor de IE University

Los investigadores y militares con más experiencia en la Antártida suelen decir que una campaña sin problemas no es posible. Por ello cuando se planifica el trabajo de campo ha de incluirse un cierto margen de maniobra. De esta forma se pueden superar los imprevistos y cumplir los objetivos que se han previsto. Este año esta máxima está adquiriendo una nueva dimensión.

El viernes por la tarde aterrizamos en Punta Arenas el grueso del grupo de científicos que participarán en la siguiente fase de la campaña antártica española 2010-11. Tras más de diecisiete horas de vuelo el cuerpo arrastra ya un cierto cansancio y lo que necesitas es descansar un poco. Sin embargo lo que nos esperaba en el aeropuerto se parecía poco a lo que nuestra espalda pedía a gritos, es decir, llegar al hotel para disfrutar de una buena ducha y una cama acogedora. Desde hace unos días la Patagonia chilena está en pie de guerra por el alza de los precios del combustible. Desgraciadamente, las protestas se han cobrado ya dos víctimas. Unas chicas fueron atropelladas por una furgoneta que se saltó una de las numerosas barricadas que impiden el acceso a la ciudad.

¿Cómo nos afectó a nosotros esta situación? Muy sencillo. Para llegar al centro urbano de Punta Arenas tuvimos que caminar desde el aeropuerto, el cual está a unos 20 km, debido a que la autopista había sido bloqueada mediante múltiples barricadas. Realizar este recorrido con 25 kg de equipaje de media por persona no es precisamente lo que teníamos en mente, así que parte del grupo decidió pernoctar en el aeropuerto esperando que la situación mejorara al día siguiente, algo que desgraciadamente no ha sucedido. El resto nos cargamos nuestras mochilas y comenzamos a dirigirnos hacia las luces de la ciudad, siguiendo el ejemplo de otros muchos turistas y vecinos de Punta Arenas que también se vieron afectados por esta situación. Afortunadamente siempre hay gente que te ayuda de forma desinteresada en los momentos difíciles. En este caso a pesar de los bloqueos y de la tensión con los huelguistas logramos encontrar coches particulares dispuestos a ayudarnos en algunos tramos de nuestro camino. Tras tres horas y media, y algunos momentos de tensión, los primeros aventureros logramos llegar a la seguridad del hotel.

Después de un sueño reparador, todo ha quedado en una anécdota. Si no eres positivo, es mejor que no te dediques a la investigación, así que para la mayoría de nosotros esta experiencia entrará a formar parte de las historietas que contamos en clase cuando tratamos de mostrar a los alumnos que hacer ciencia no es sólo estar detrás de un microscopio o andar corriendo detrás de los bichos en el campo.  Así que ya sabéis, si tenéis alma de científicos no os vendrá mal trabajar un poco vuestras habilidades sociales (para negociar con huelguistas y piquetes), tener unas buenas piernas (para caminar desde aeropuertos bloqueados) y saber ver el lado bueno de la vida (para hacer todo esto con una sonrisa).

El lunes tenemos previsto zarpar rumbo a la Antártida. Todo depende de si la huelga general se desconvoca o no a tiempo. Las cosas pintan mal, pero nosotros seguimos viendo el caso medio lleno y confiamos en que se llegue a un acuerdo.

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