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Calum Hedigan, the Scottish non-conformist

Written on December 4, 2015 by Roberto Arribas in Uncategorized

From Dundee to Segovia: this 18-year-old is training to be a lawyer and intends to work in Spain and the United Kingdom 

calum_10-740x480When people talk about Scotland, what comes to mind in our collective imagination are those deep green landscapes, their skylines dominated by steep, rocky hillsides, with the occasional stately home dotted around the countryside. The east coast of Scotland is home to some of the country’s most spectacular scenery, and is also where Calum Hedigan, an 18-year-old student undertaking a law degree at IE University, was born and raised.

Calum’s story is that of an intellectually curious young man who’s not afraid of a challenge. From an early age he has shown a disposition toward study, and a particular gift for learning languages, and says that even as a child he was interested in business. So, after successfully finishing his studies at the prestigious High School of Dundee, Calum decided to train as a lawyer while seeing something of the world.

Of course, he could have gone to London: that would have been the easy thing to do. However, he not only wanted to be a good lawyer, but to spend some time outside the British Isles and learn something about other ways of life to his own. So he looked for a university among the best in Europe, and found IE University, a Spanish institution that ticked all the boxes: it’s international, multicultural, innovative, focuses on entrepreneurialism, and is in southern Europe, which is particularly appealing to somebody from the far north of Britain.

That was two years ago. Now, Calum is studying law in Segovia: a double degree that will allow him to practice in the United Kingdom and Spain. What’s more, his outstanding academic performance and proven entrepreneurial spirit helped him win a grant from Latham & Watkins for Entrepreneurial Law, which supports students that apply innovation to the world of law. The grant is a joint venture between IE and the US law firm.

Calum says he feels very much at home in Segovia’s multicultural, international environment, and has just been elected president of the student government. Aside from speaking English and Spanish, Calum is a fluent French speaker, and is learning Chinese, the language he says that will be most in demand this century. Calum seems to possess an innate talent for communication and recently won a campus debating competition held after an advanced seminar on how to structure a message, use one’s voice to the best advantage, and control one’s gestures and intonation. “We had to talk about ourselves, and present an argument to our audience, and in the end, I was the winner,” he says. The secret of a good presentation, he says, is simple: “You have to be self-confident, control your breathing, prepare your topic, be able to improvise, and above all, keep calm if you make a mistake.” In his opinion, the politician with the greatest communication skills is Barack Obama, “for the type of message he sends out, the way he can control his voice—it’s neither too strident nor weak—and the air of calm he transmits.”

A keen rugby fan—the most popular sport in Scotland—Calum has been playing the game since he was aged five. Such is the popularity of rugby in Scotland, that it is almost a passion: akin to the popularity of soccer in Spain, Italy, or Argentina. It will come as no surprise to learn that Calum is the founder and president of IE University’s rugby side, as well as its coach. At present there is a team with two sections: one in Segovia, the other in Madrid. IE University’s side recently took on the ESADE business school in a friendly, beating it 52 to 19. Smiling, Calum says he would like to have played professionally and to have taken part in the Six Nations, but admits: “I don’t think I really have the talent, although I’d love to have gone for it.” In the meantime, he will have to content himself with get togethers with fellow aficionados at the Lastrilla soccer ground just outside Segovia.

In his free time, Calum likes to enjoy a tapa or two with friends in the bars of Segovia’s old quarter such as the San Luis or el Sitio. “I love Segovia, it’s the ideal place to study and live, and everything is so close to hand,” he says. When he returns to Scotland, Calum says he will remember his times in Spain, the place where he learned to be a lawyer, and where he spent many happy hours.

Article published on Thursday, December 3, 2015 in El Adelantado de Segovia

Read the article (Spanish): El escocés inconformista

 

(Spanish Version)

Este joven de 18 años, distinguido en un concurso sobre comunicación eficaz, se prepara en IE University para ejercer como abogado en Reino Unido y España

calum_10-740x480Cuando nos hablan de Escocia tenemos en nuestro imaginario colectivo aquellos paisajes tan verdes, con esos cielos recortados por unos acantilados de vértigo, entre villas señoriales y evocadores valles. Es precisamente en la costa este de Escocia donde se encuentran algunos de los entornos naturales más espectaculares del Reino Unido y el lugar en el que nació y se crio Calum Hedigan, un joven de dieciocho años que actualmente estudia derecho en IE University.

La historia de Calum es la de un chico intelectualmente inquieto y ávido de desafíos. En su Escocia natal, ya había demostrado una disposición positiva hacia los estudios y el aprendizaje de idiomas. Sintió desde muy joven el “pellizco” de un espíritu emprendedor. Así, tras cumplir con éxito sus estudios de secundaria en el prestigioso High School of Dundee, Calum decidió formarse como abogado y conocer mundo.

En su pensamiento no cabía la idea de instalarse en Londres -aquello habría sido la decisión más fácil y cómoda. Quería llegar a ser un buen letrado, pero también deseaba salir de las islas británicas, aprender sobre otras culturas y saborear otras formas de vida diferentes a la suya. Buscó entonces una universidad entre los mejores centros de enseñanza del derecho del continente europeo; y encontró IE University, una universidad española que cumplía todos sus requisitos: era internacional, multicultural, innovadora, ponía el acento en el aspecto emprendedor y estaba ubicada en un país del sur de Europa, muy atractivo para alguien llegado del norte.

Beca Latham & Watkins

De aquella elección hace ya dos años aproximadamente. Ahora, Calum Hedigan se forma en leyes en el campus de IE University en Segovia: estudia un doble grado en derecho que le va a permitir ejercer la abogacía en el Reino Unido y en España. Además, su brillante expediente académico y su demostrado espíritu emprendedor le permitieron obtener una Beca Latham & Watkins para la Abogacía Emprendedora, que apoya a los estudiantes que aplican la innovación al nuevo mundo del derecho. Esta beca se otorga gracias a la colaboración de IE con esta firma de abogados, líder en los Estados Unidos.

En Segovia, Calum se encuentra como en casa, pero con el plus de un ambiente internacional donde se siente realmente feliz. Además de hablar inglés y dominar el español, Calum es capaz de comunicarse con fluidez en francés, mientras estudia chino, quizá el idioma con más futuro en este siglo.  En realidad, Calum posee un talento innato para la comunicación. Recientemente ganó el premio al estudiante del campus que defendiera más eficazmente un discurso ante un público que ejercía como jurado. Había que poner en práctica todo lo aprendido en un seminario avanzado en el que se enseñaba cómo estructurar el mensaje, sacar el máximo provecho a la voz, dominar los gestos y la entonación. “Teníamos que hablar sobre nosotros mismos, presentarnos a los demás con argumentos, y yo al final resulté vencedor”, asegura. La receta de Calum para que un mensaje llegue al público es relativamente sencilla: “Hay que tener confianza en uno mismo, controlar la respiración, preparar bien los temas, ser capaz de improvisar y, sobre todo, mantenerse calmado si se comete algún error”.

Para Calum, el político que mejor maneja la comunicación es Barack Obama por “el tipo de mensajes que lanza, la forma que tiene de controlar su voz –no es nada estridente ni demasiado débil– y el aire de tranquilidad que transmite”.

Su gran pasión: el rugby

En IE University es conocida la afición de Calum al deporte con más seguidores de su país, el rugby, que practica desde los cinco años. El seguimiento que tiene este deporte en Escocia es tan enorme que se podría hablar de auténtica pasión, incluso, se puede afirmar que el rugby es a Escocia lo que el fútbol es a España, Italia o Argentina. Como no podía ser de otra manera, Calum es el fundador y presidente del club de rugby de IE University, y también su entrenador. En la actualidad hay un equipo con dos secciones, una en el campus de Segovia y otra en Madrid. Hace pocas fechas, los estudiantes de IE University se desplazaron a Barcelona para disputar un partido amistoso contra el equipo de ESADE, que dio como resultado una victoria de 52 a 19. Con una sonrisa, confiesa que su sueño fue llegar a ser jugador profesional y disputar el Torneo de las Seis Naciones; pero Calum afirma con sinceridad que “no creo que tenga el talento, aunque me encantaría”. De momento, un buen número de estudiantes de IE University practica el deporte del balón oval en el campo de fútbol de la Lastrilla, a tan solo tres kilómetros la ciudad.

En Segovia, a Calum le encanta salir con sus amigos a tomar tapas en los bares del casco antiguo de la ciudad, como la hamburguesería San Luis o el bar el Sitio, en la famosa “Calle de los bares”, siempre animada en cualquier época del año. “Segovia me encanta, es una ciudad ideal para vivir y estudiar, está todo muy cerca”, afirma. Cuando regrese a Escocia, Calum recordará su experiencia española,  donde se forjó como abogado y vivió una etapa de su vida que, a buen seguro, será irrepetible.

 

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