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The solidarity-focused entrepreneur

Written on November 20, 2015 by Roberto Arribas in Uncategorized

Guzmán Noya is a Uruguayan student who has already volunteered for several projects in support of the vulnerable 

Guzmán Noya Foto“Being an entrepreneur is not just about setting up a business, it’s much more: it’s about applying that spirit of entrepreneurialism to the day to day things in life,” is how Guzmán Noya describes his approach to life. The young Uruguayan says he intends to study not just to learn how to set up and run a business, but to work in the volunteer sector and create socially useful projects.

Convinced of the importance of social entrepreneurism, Guzmán says he feels a strong need to help others, and in particular women and children who had not had the privilege of a full education and who are living in poverty.

Despite his youth, Guzmán has already led a full life. Educated in Uruguay, where he completed his international degree as the best student in his class, his academic worth has been recognized by Cambridge University.

But Guzmán was not content with academic success, and says he has always felt the need to do more, and that he needed to help those less fortunate than himself. For several years he volunteered as a teacher in Uruguayan state schools, giving classes to young people from poor backgrounds. The experience encouraged him to visit other countries in South America, mindful of his belief in the importance of social entrepreneurism.

In Brazil’s northeast, one of the poorest regions in the country, he has organized workshops on entrepreneurism, cross-culturalism, human rights, or the environment for young women that have been subjected to gender-specific violence. Before that, he lived and worked in a community in Paraguay giving classes on computer technology, as well as working with young prisoners. Last year, he set up a workshop to teach English and to help children with learning difficulties at an under-resourced school. He has also worked as a fundraiser, as well as campaigning against bullying and abuse.

A more practical university

After finishing high school, Guzmán decided to go to university in Uruguay. But at the end of his first year he wasn’t satisfied. “I wanted something more practical, a more enriching experience, something more,” he says looking back.

He heard about IE University and travelled to Spain to take a degree in Business Administration. In the meantime, he has been elected his class representative on the student government. He’s also a member of the debating society, an area he already has experience in, having already taken part in several international conferences such as the South American Business Forum, as well as a student version of the United Nations with its own Security Council and General Assembly, as well as other multilateral agencies and bodies, where students from all over the world debate the organization’s extensive agenda.

He now hopes to participate in the Harvard World MUN, to be held in Rome in March 2016, or the World Business Dialogue in Germany around the same time. Aside from being an active member of the Humanitarian Club, he has signed up to a course on human rights in Spain under the auspices of the Helsinki España Human Dimension, which works with 140 universities around the world and international organizations. He hopes to be able to give talks at schools in Segovia on human rights.

A practical degree

He says he feels at home in Segovia studying Business Administration, describing it as, “A practical degree program that provides useful tools for personal growth.” Guzman is convinced that good management is the key to any organization’s success, whether it is an NGO or a government. Furthermore, he adds: “The Business Administration degree at IE University is a versatile qualification: I still don’t know if I want to specialize in finance or international relations.” He adds that another strong point of the degree program is “that it allows me to acquire extremely interesting skills and knowledge that have no direct connection to the degree, for example, I have just signed up for an advanced seminary on symbolism in art.”

Asked about the other things he enjoys while studying at IE University, Guzmán draws up a long list: “The incredible number of routes for running or just walking, the late afternoon light on the Alcázar and the Cathedral, the clean air, and that everything is so close to hand.” He also highlights the peace and quiet, and the friendliness of the locals, which he describes as like being welcomed into a family. Along with all this, what Guzmán most enjoys is meeting friends at weekend for tapas. In short, a young man who understands that business and helping others can go hand in hand.

Published on November 19, 2015 in El Adelantado de Segovia

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El emprendedor solidario

El estudiante uruguayo de BBA Guzmán Noya ha trabajado como voluntario en varios proyectos de apoyo a grupos sociales desfavorecidos

ROBERTO ARRIBAS.- “Emprender no solo significa ser capaz de montar una empresa, es mucho más: el emprendimiento es acción y tiene que aplicarse en el día a día”. Con estas palabras Guzmán Noya resume la filosofía que ha decidido adoptar en la vida. Este estudiante uruguayo en IE University es un ejemplo de joven emprendedor con la particularidad de que no solo está interesado en aprender a crear una empresa sino que además gran parte de sus iniciativas se dirigen al ámbito social y de voluntariado. Convencido de la importancia del emprendimiento social, Guzmán siente la necesidad de ayudar a los demás y de forma particular, a mujeres y niños con escasa formación y con menos recursos económicos, muchos de ellos en situación de desamparo.

Guzmán Noya ha llevado hasta ahora una vida apasionante pese a su juventud. Pasó sus primeros años de escuela en su país natal, donde se graduó en Bachillerato Internacional como el mejor alumno de su clase; también fue con anterioridad premiado por la Universidad de Cambridge, que reconoció en él a uno de los estudiantes académicamente más prometedores en su país.

Guzmán nunca se ha limitado a ser un alumno excelente; siempre sintió la necesidad de que podía hacer más, de que tenía que ayudar a los más desfavorecidos. Durante varios años, trabajó como voluntario en diversas escuelas públicas en Uruguay dando clases y organizando talleres lúdicos para aportar alegría y educación a los pequeños con menos recursos; aquella experiencia tan enriquecedora lo animó a visitar otros países de América del Sur, siempre empujado por su convicción en la importancia del emprendimiento social.

En la zona del nordeste de Brasil, Guzmán lideró talleres sobre emprendimiento, interculturalidad, derechos humanos o ecología dirigidos a mujeres menores de edad víctimas de violencia. Con anterioridad, el joven uruguayo también había visitado una comunidad en Paraguay donde convivió con sus habitantes, aportando su granito de arena: desde clases de informática y juegos, hasta visitas a cárceles para menores de edad. El año pasado, Guzmán formó un taller para enseñar inglés y ayudar a niños con dificultades de aprendizaje en una escuela con fondos muy limitados. También participó en campañas de recaudación de fondos y contra el acoso y maltrato.

Una universidad más práctica

Tras completar sus estudios de secundaria, Guzmán decidió empezar la universidad en Uruguay. Hizo su primer año de carrera, pero aquello no le terminó de convencer, no le satisfacía. “Quería algo más práctico y una experiencia universitaria más enriquecedora, algo más”, asegura hoy echando la vista atrás. Entonces, IE University se le presentó en su camino; viajó a España y empezó el grado en Administración de Empresas (BBA) en el campus de Segovia.  Aquí, Guzmán sigue siendo una persona muy inquieta intelectualmente. Entre otras iniciativas, fue elegido representante de su clase en el Gobierno Estudiantil. También es miembro del Club de Debate, área en la que tiene experiencia por haber participado en varias conferencias internacionales, como el South American Business Forum y el Modelo de las Naciones Unidas, en el que se simula la Asamblea General, el Consejo de Seguridad u otros cuerpos multilaterales o agencias de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) donde los estudiantes de varias partes del mundo debaten cuestiones puntuales sobre la extensa agenda de la organización.

En la agenda de Guzmán existe ahora la posibilidad de participar en el Harvard World MUN en Roma, en marzo de 2016, o en el World Business Dialogue, en Alemania, en las mismas fechas. Además de participar en el Humanitarian Club, se ha inscrito en un curso de Helsinki España sobre Derechos Humanos; su objetivo es dar charlas sobre estos temas en colegios de Segovia.

Un grado muy versátil

En el campus de Santa Cruz la Real de Segovia, Guzmán se siente muy a gusto estudiando Administración de Empresas (BBA) porque “es una carrera muy práctica que aporta herramientas muy útiles para el crecimiento personal”.  Guzmán está convencido de que la buena administración hace falta en cualquier tipo de organización, desde una oenegé hasta el gobierno de una nación. Además, añade que “el grado en BBA en IE University es una carrera muy versátil, todavía no sé si quiero especializarme en finanzas o en relaciones internacionales”. Otro de los puntos fuertes del BBA es que “puedes adquirir conocimientos sumamente interesantes que no tengan conexión directa con el grado; por ejemplo yo me acabo de inscribir en un seminario avanzado sobre simbología en el arte”, asegura.

Guzmán enumera una larga lista de puntos positivos sobre Segovia: “esa cantidad de caminos interminables para correr o simplemente andar, la luz que cae sobre el Alcázar y la Catedral al atardecer, el aire tan puro de la ciudad o el hecho de que todo esté tan cerca, tan a mano”. Además, el joven uruguayo destaca la tranquilidad de la ciudad y el carácter amable de sus habitantes, un ambiente acogedor y familiar. Junto a esto, lo que más le gusta a Guzmán de Segovia es quedar con los amigos los fines de semana para ir de tapas y de tintos de verano. Guzmán Noya: un ejemplo de que emprender y ayudar es posible.

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