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Nov

Neringa Kalp1Solo le faltaba pellizcarse la cara para creérselo. El camino hasta allí había sido duro, muchas horas de estudio, de esfuerzo y de sacrificio, pero por fin la joven lituana Neringa Kalpokaite había cumplido su sueño de investigar en la Universidad de Harvard, una de las más prestigiosas del mundo, siempre a la vanguardia de la educación superior y de la investigación en numerosas áreas académicas.

De eso ya hace algunos años, ahora esta doctora en Psicología y profesora de IE University confiesa que la experiencia que vive hoy día en Segovia es parecida a la que vivió en Estados Unidos. “Aquí en el campus de IE siento sensaciones como las que viví en Harvard; doy clases en una universidad innovadora, con una gran cercanía entre profesores y alumnos, donde además a los docentes que quieren implementar nuevas metodologías, la universidad les da todas las facilidades”.

Neringa Kalpokaite nació y se crió en Lituania, antigua república soviética, hoy miembro de la Unión Europea y quizá unos los países más hermosos del Báltico. En las ciudades de Vilnus y Klaipeda, estudió dos carreras, Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales, y Derecho. Neringa fue una alumna muy brillante que compaginaba sus estudios con el de asesora de un diputado del parlamento lituano. “Era muy joven, pero yo le escribía sus discursos, llevaba su agenda, preparaba charlas y sus entrevistas en televisión”, recuerda. Fue una época muy intensa de aprendizaje donde se acercó por primera vez a algunos conceptos claves de la política moderna, como la importancia del liderazgo y de la persuasión, que más tarde convertirían a esta profesora en una reconocida experta en psicología política.

En esos primeros años en Lituania, la Universidad de Klaipeda se fijó en ella –ganó el concurso a la mejor estudiante de la universidad– y la premió con una beca que consistía en un programa de intercambio en otros centros internacionales. “Pude elegir entre varias universidades de Alemania, Suiza, Suecia, Noruega, pero preferí España; mi madre no lo entendía, le parecía una locura venir a aquí”. Lo cierto es que España le había atraído desde siempre; el clima y las costumbres españolas, tan diferentes a lo que conocía en Lituania, fueron decisivas en su elección final. Quería experimentar la vida en el sur de Europa.

Llegada a España

Neringa recuerda su llegada al aeropuerto de Barcelona –primera escala hacia Zaragoza, su destino final– como una experiencia desalentadora, “porque casi nadie hablaba inglés y yo apenas sabía decir algo en español, fue un chasco para mí; en ese momento pensé que mi madre tenía razón y que había sido un error venir a estudiar a España”. A día de hoy, aquello no es más que una anécdota.

“Me puse las pilas y en apenas dos semanas aprendí el suficiente español para comunicarme y entender las clases” –hoy día Neringa habla perfectamente castellano y apenas se percibe su acento extranjero-.  Tras su experiencia en Zaragoza, donde profesores y responsables universitarios le dieron toda su confianza y admiraron su entrega académica, Neringa regresó a Lituania, a “su vida normal”; pero ya se había instalado en ella la semilla de España y resultaba muy difícil quedarse en Lituania. “Volví a Madrid y empecé mi doctorado en un programa inter-facultativo de Ciencias Políticas y Psicología, gracias a la beca del Ministerio de Asuntos Exteriores Español; luego gané otra beca para ir a Harvard como investigadora”, relata.

Ya en Estados Unidos, Neringa vivió una actividad académica un tanto frenética: los días se quedaban cortos para asistir a multitud de conferencias, todas interesantes, para ampliar conocimientos; también tuvo la oportunidad de impartir seminarios. “Aquello fue una locura muy  enriquecedora”, subraya. En Harvard conoció a los mejores especialistas en psicología política, como James MacGregor Burns, uno de los grandes expertos en liderazgo; también pudo compartir conocimientos con uno de los asesores de Obama. Tras cumplir su beca, la Universidad de Harvard le hizo algunas propuestas para que se quedara como investigadora, pero Neringa añoraba España. “En Harvard el clima era muy parecido a Lituania: nevaba, hacía frío, llovía muchos días; y mis baterías se cargan con el sol; volver a España una vez más –una decisión que parecía poco racional– fue una elección acertada.

En Madrid, ya con el bagaje de la experiencia, Neringa creó su propia empresa NK Qualitas, de la que es actualmente su presidenta. Esta empresa se encarga de dar formación a profesionales y directivos en ámbitos como el liderazgo y el análisis de datos cualitativos, sus dos grandes áreas de investigación.

El año pasado, Neringa obtuvo otro éxito académico. La profesora de IE University obtuvo el grado de doctor con la calificación de Sobresaliente cum laude por unanimidad tras la defensa de su tesis doctoral, un análisis comparado del liderazgo político en los procesos de transición de España y Lituania. En IE University, la doctora Kalpokaite es actualmente profesora en el grado de Psicología, imparte conocimientos sobre Psicología organizacional e investigación cualitativa; además ofrece seminarios avanzados sobre Psicología Política y sobre oratoria. “Me encuentro muy a gusto en esta universidad, es mi Harvard español, cada vez que viene cualquier investigador o especialista al que invito a mis clases, siempre les explico la filosofía de la universidad, les enseño el edificio histórico y les llevo a los principales monumentos de Segovia, el Acueducto, el Alcázar o la Casa de la Moneda; se quedan todos maravillados, como yo cada día que vengo a dar clase”.

En sus clases, Neringa transmite a sus estudiantes cuáles son las claves del éxito profesional: “tener una visión clara de lo que uno quiere ser, no tener miedo al fracaso y, por su puesto, trabajar duro”. Con estas sencillas reglas, Neringa sigue cumpliendo sueños.

 

 

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