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Apr

International Development Aid and its Critics

Written on April 3, 2014 by Roberto Arribas in International Relations

kselmanJoint Event: Humanities Club and International Relations Club

Presentor: Prof Daniel Kselman

Title: International Development Aid and its Critics

Time/Location: 19:00-21:00/Refectory 

For the last half century individuals, organizations, and institutions from the ‘developed’ world have invested vast resources in an attempt to bring economic growth and prosperity to the ‘under-developed’ world. The International Aid phenomenon has been especially pronounced in Sub-Saharan Africa. However, a growing body of research and commentary has put the entire ‘Aid Project’ under well-deserved scrutiny. Has international development assistance really delivered growth and prosperity? More damning yet, does foreign aid actually make things worse for recipient countries, promoting bad governance, neo-colonial dependency, and ultimately increasing rather than eliminating poverty and under-development. From ‘Dead Aid’, to ‘Slacktivism’, to the ‘White Man’s Burden’, titles of contemporary publications exhibit a growing pessimism towards conventional development practice. 

In this talk, Daniel Kselman will present the dilemmas he has faced as someone who shares this critical outlook, but who also runs a development NGO working in Sub-Saharan Africa. After briefly presenting the core criticisms of International Development Aid, he will then discuss the way in which his organization has tried to overcome these pitfalls in our work. We hope the presentation opens up a broader conversation on the viability of international development as a social, political, and economic project.  

(Spanish Version)

El IEU Humanities Club y el IEU International Relations Club presentan el debate titulado “Ayudas Internacionales para el Desarrollo y sus Críticos”, con el profesor Daniel Kselman. El diálogo tendrá lugar hoy jueves 03 de abril, de 19:00 a 21:00 horas en el Refectorio del campus de IE University en Segovia.

Objeto del debate:

A partir de la última mitad del siglo XXI, individuos, organizaciones e instituciones para el mundo “desarrollado” han invertido una gran cantidad de recursos para promover el crecimiento económico y la prosperidad del mundo “subdesarrollado”. El fenómeno de las ayudas internacionales ha sido particularmente enfocado en el áfrica subsahariana. Sin embargo, varias investigaciones y opiniones han puesto este proyecto de ayudas bajo la lupa y se han preguntado: ¿se ha transformado realmente la ayuda internacional en crecimiento y prosperidad para los países en vías de desarrollo? Y más allá de esto ¿acaso la ayuda internacional está incluso perjudicando a estos países – promoviendo una dependencia neo-colonial, corrupción y mal manejo de fondos en los gobiernos locales – a largo plazo generando más pobreza y “subdesarrollo”? Libros y publicaciones como Dead Aid, Slacktivism y White Man’s Burden son algunas de las críticas contemporáneas que muestran un crecimiento en el pesimismo hacia el modelo de ayudas para el desarrollo de hoy en día.

En esta charla, Daniel Kselman presentará, desde un punto de vista crítico, los dilemas que ha encontrado desde su experiencia estando al frente de una ONG que trabaja en el áfrica subsahariana. Después de presentar la base de las críticas a las ayudas internacionales, discutirá las maneras en las que su organización ha tratado de sobrepasar estos problemas. Esta presentación tiene como objetivo convertirse en un diálogo abierto sobre la viabilidad del desarrollo internacional como un proyecto social, político y económico.

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