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Nov

IE University and the British Council bring together international experts to discuss the strategic role of English in higher education 

britiswebIE University collaborates with British Council in organising the conference “The Role of English in Higher Education: Issues, Policy and Practice” next week from 18-20 November at the Hotel Parador in Segovia. The aim of this conference is to foment the implementation of initiatives contributing to successful English Medium Instruction (EMI) delivery, as well as looking at the obstacles preventing it. There will be participation from thirty-two universities coming from fifteen countries, as well as ten education policy-makers from the European Union and a number of national Education Ministries. The delegates will discuss ways of guaranteeing quality of content and evaluation practices in situations when neither the student nor the teacher are, in many cases, native English speakers. The conference is lucky to have keynote speakers of the calibre of Ernesto Macaro (Director Department of Education, University of Oxford), Santiago Iñiguez (President IE University), and Graham Wilkie (Directorate General for Education & Culture, European Commission). 

Now more than ever, English is an indispensable requirement for future Spanish and European university graduates living in a globalised world, and a key selling point for Higher Education institutions looking to attract international talent. Universities and Business Schools need to employ a common language in their search for students, professors and administrative personnel for their institutions. This phenomenon, growing in Spain and prevalent throughout Europe, presents a sizeable opportunity for this region. The prevalence of so many languages in Europe means that competing on a regional front as an international hub of excellence for tertiary study against the USA or Asia is fraught with complications. It is without doubt that the use of English as lingua franca would lend itself to the creation of a European network of universities and would offer the competitive advantage that a common language brings. That being said, EMI instruction throws up considerable challenges and is not always the definitive “correct” option for Higher Education institutions. 

The conference conclusions will feed into action plans that participating universities will use to guide their EMI strategies, equally for those institutions that have been using English in the classroom for years, as for those that are looking to shape their EMI offer in a not too distant future. In addition to this, the outcomes will be presented at Going Global, the annual education conference to be held in Miami in April 2014, at which representatives and academics from over 100 countries will be in attendance. 

Participating institutions include: Aalto University (Finland); Bocconi University (Italy) IE University (Spain); Institut d’Etudes Politiques de Paris -Sciences Po- (France); Monterrey Institute of Technology and Higher Education (Mexico); Pompeu Fabra (Spain); UAS Campus Vienna (Austria); Carlos III University, Madrid (Spain); as well as organisations such as the European Commission and the Ministry of Education in Spain. 

This event is one of a series of conferences being organised in Europe by the British Council with the objective of discussing matters of regional interest.

 

(Spanish Versión)

El inglés, respuesta de las Universidades a la Globalización 

IE University y el British Council reúnen a expertos internacionales para debatir el papel estratégico del inglés en Educación Superior.

IE University colabora con el British Council en la organización de la conferencia “The Role of English in Higher Education: Issues, Policy and Practice”, del 18 al 20 de noviembre en el Parador de Segovia. Con la participación de treinta y dos universidades de quince países y diez responsables de las políticas educativas de la Unión Europea y de otros países, el objetivo de esta conferencia es la puesta en común de iniciativas que faciliten la implantación del uso del inglés así como los obstáculos que se prevén. Las universidades discutirán modos de garantizar la calidad y la evaluación de los contenidos en un momento en que profesorado y alumnado no son, en su mayoría, hablantes nativos de inglés.  La conferencia cuenta con personalidades de la talla de Ernesto Macaro  (Director del Departamento de Educación de la Universidad de Oxford), Santiago Íñiguez (Presidente de IE University) o Graham Wilkie (Directorate General for Education & Culture, European Commission).

En un mercado cada vez más globalizado, el inglés es hoy, más que nunca, requisito indispensable para los futuros graduados españoles y europeos y clave en la atracción de talento internacional para los centros de educación superior. Las universidades y escuelas de negocios necesitan buscar fuera de sus fronteras naturales alumnos, profesores o personal administrativo y utilizar un lenguaje común de comunicación. Este fenómeno, extendido en toda Europa y creciente en España, puede a su vez marcar una gran oportunidad para nuestra región. El uso de multitud de idiomas distintos hace que las universidades encuentren mayores dificultades para organizarse en un destino internacional de excelencia en clara competitividad con Estados Unidos o Asia.  El uso del inglés como lingua franca sin duda facilitaría la creación de una red europea de centros universitarios y ofrecería la ventaja competitiva que una lengua común proporciona.  Aunque también trae consigo considerables retos y puede no siempre ser la mejor opción.

Las conclusiones de la jornada servirán para la concreción de planes de actuación por parte de las universidades participantes, tanto para aquellas que llevan años utilizando el inglés en sus aulas como para otras que están interesadas en la introducción del inglés como medio de instrucción en un futuro próximo.  Además, las conclusiones generales se presentarán en la Conferencia Internacional Going Global, que reunirá en abril de 2014 en Miami a académicos y delegados de más de cien países.

Entre las universidades participantes se encuentran entre otros Aalto University (Finlandia); Bocconi University (Italia) IE University (España); Institut d’Etudes Politiques de Paris -Sciences Po- (Francia); Monterrey Institute of Technology and Higher Education (México); Pompeu Fabra (España); UAS Campus Vienna (Austria); Universidad Carlos III de Madrid (España); y organismos como la Comisión Europea y el Ministerio de Educación español.

Esta conferencia forma parte de una serie de conferencias europeas organizadas por el British Council para debatir temas de interés regional.

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