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Interview with Ivan Wong (IE University Student Office)

Written on February 17, 2012 by Roberto Arribas in General

As Published in IeCOMMunity

Where are you from? Tell us about your academic background and career to date, and how you came to work at IE. 

I was born in England but spent most of my life in Canada, so my cultural background is 100% North American. That said I have always been interested in being more “connected” with Europe – maybe that’s because of my Spanish blood. I studied political sciences at McGill and completed my studies a year and a half early. This meant that I was lucky enough to miss an extra winter in Montreal where temperatures can get down to -20ºC. Afterwards I worked in a bank where I reached the position of financial adviser. I then took a year out to travel and explore the world a little before embarking on a new career. While I was travelling the world my family decided to move from Canada to Spain, and after giving it considerable thought I decided to follow them. My first jobs here were in the finance departments of multinational firms, including law firm Clifford Chance. After a few years in Madrid I got to know IE University in Segovia. What attracted me most about the University was that it offered a calmer environment. At first I worked as part of the Admissions team, and then I moved to the Student Office and the Extracurricular Activities Office. 

What is your day-to-day work at IE like? What is the most rewarding aspect of your work? What do you like most about it? 

I work for two very different departments which means that each day brings a broad variety of things to do. I usually meet students and answer different types of e-mails, which might be related to administration, extracurricular activities or personal consultations. I also help in negotiations with suppliers for special activities by ensuring that key information from both departments is given maximum visibility and, and I also keep up to speed with new accommodation offered to our students. It is this variety, coupled with certain level of freedom for deciding how to handle each aspect, that I most like about my work. Another thing I really enjoy is being in direct contact with students and forming a deeper relation with them. 

What for you is the most distinguishing feature of IE University’s student body? 

Our students are extremely capable people who are dying to show their potential. Although the majority of students are from very different backgrounds, it never ceases to amaze me how well the mix works in general. Obviously, their young age means that sometimes they need to learn things, like how to counterbalance their enthusiasm with more realistic expectations, but this is a positive thing because they become increasingly wise in the process. 

Which are the most popular extracurricular activities that you organize for students? Have you any new activities planned for the coming year? 

Students tend to sign up to do sport, most often football. I imagine that this choice makes sense because the majority are from countries where this is by far the most popular sport. Sometimes it is difficult to organize football tournaments because onsite periods do not always coincide with matches. There was, however, a very high level of participation in the Christmas matches when we played against teams from Segovia’s Artillery academy. In addition to football, the skiing trips we organize each year are also really popular, probably because of the great offers we manage to get for the students. 

As for new activities, we are always exploring other extracurricular options, but we often need to test the water first to see if there is constant demand among students from semester to semester. As the student body increases in size, we will surely reach the stage where there will be interest groups for just about any activity. 

The Bachelor in Business Administration will be running a new section in Madrid in the coming 2012-2013 academic year. Are you going to organize joint activities to forge a closer relation among students from both campuses? 

We will bear in mind the increase in the number of students in Madrid and coordinate activities with them. Whatever happens we will need to investigate which activities would be ideal to organize for both the Segovia and Madrid campuses, given that it is not just a question of different locations, but also different timetables and the different ways in which students of the two sections are organized. 

What is your life like outside IE? What do you do in your spare time? 

I’m quite a quiet person and much of what I do in my spare time reflects that. I enjoy reading, going to the cinema, visiting towns and villages, keeping up with the latest trends in technology, or having coffee on a terraza with friends. I also like to play the occasional game of golf and go scuba diving. A few months ago I took up archery, and now I am interested in learning a bit about computer programming.

(Spanish Version) 

Iván Wong, coordinador de la oficina del alumno y de actividades extracurriculares de IE University, nos cuentaen esta entrevista cómo llegó a la universidad, qué hace día a día y cómo es su vida fuera del campus de Segovia.

¿De dónde eres, cuál es tu formación, tu trayectoria profesional? ¿Cómo llegaste al IE? 

Nací en Inglaterra, pero he pasado casi toda mi vida en Canadá, por lo que soy culturalmente totalmente norteamericano. Aún así, siempre me interesó ‘conectarme’ más a Europa, quizás también porque llevo sangre española. Estudié Ciencias Políticas en McGill y terminé el grado con medio año de antelación. De esta manera, pude evitar afortunadamente un invierno extra en Montreal donde las temperaturas pueden bajar hasta -20ºC. Posteriormente, trabajé en banca y logré llegar a ser asesor financiero. Tras ello, me tomé un “año sabático” para viajar y explorar un poco el mundo antes de establecerme en una nueva carrera profesional. Mientras recorría el mundo, mi familia en Canadá decidió mudarse a España y, tras pensarlo mucho, decidí seguirles. Mis primeros trabajos aquí fueron en los departamentos financieros de empresas multinacionales, incluyendo entre ellos el bufete de abogados Clifford Chance. Tras unos años en Madrid, conocí IE University en Segovia. De la universidad me atrajo su ambiente más tranquilo. Al principio, trabajé como agente de admisiones y, posteriormente, me trasladé a la Oficina del Alumno y Oficina Extracurriculares. 

¿Cómo es tu día a día en el IE? ¿Qué es lo más gratificante de tu trabajo? ¿Lo que más te gusta? 

Trabajo para dos departamentos muy distintos, por lo que cada día me encuentro con una amplia variedad de tareas. En general, me reúno con alumnos y contesto correos electrónicos por diferentes motivos: administrativos, extracurriculares y consultas a nivel personal. Además, ayudo a conseguir acuerdos con proveedores para actividades especiales, aseguro que la información importante de ambos departamentos tenga la máxima visibilidad e intento estar al tanto de nuevas ofertas de alojamiento que se pueden ofrecer a nuestros alumnos. La variedad en sí, junto con cierto nivel de autonomía en cuanto a cómo gestionar cada tema, es lo que más me gratifica del trabajo. Por otro lado, lo que más me gusta es el contacto directo con los estudiantes y fomentar una relación más profunda con ellos. 

¿Qué destacarías del perfil de los alumnos de IE University? 

Nuestros alumnos son personas muy capacitadas, con muchas ganas de mostrar su potencial a los demás. A pesar de que la mayoría de los alumnos tiene un origen muy distinto, siempre me sorprende lo bien que se mezclan en general. Está claro que debido a su juventud a veces necesitan, entre otras cosas, aprender a equilibrar su entusiasmo con unas expectativas más realistas. Esto es positivo porque durante este proceso aprenden a ser cada vez más sabios. 

Dentro de las actividades extracurriculares que organizáis para los alumnos, ¿cuáles tienen especial acogida? ¿tenéis previsto organizar nuevas actividades para el próximo curso? 

Los alumnos suelen apuntarse a jugar , sobre todo, al fútbol. Me imagino que esta elección tiene sentido debido a que la mayoría procede de países donde este deporte destaca por encima del resto. En ocasiones es difícil organizar torneos de fútbol porque no coincide el periodo presencial de estudios con la conclusión de dichas competiciones. No obstante, hubo mucha participación en una serie de partidos navideños en los que competimos contra equipos de la Academia de Artillería de Segovia. Además del fútbol, los viajes de esquí que organizamos cada año también son muy populares, especialmente debido a las buenas condiciones económicas que solemos conseguir para ellos. 

En cuanto a nuevas actividades, siempre estamos explorando otras opciones extracurriculares, pero muchas veces necesitamos primero ‘tomar la temperatura’ de los alumnos de semestre en semestre para ver si existe demanda. Con el incremento del alumnado previsto llegaremos seguramente a un momento en el que habrá grupos de interés para cualquier actividad. 

El grado en ADE contará con una nueva sección en Madrid este próximo curso 2012-2013. ¿Vais a organizar actividades conjuntas para estrechar la relación de los alumnos entre los dos campus? 

Tendremos en cuenta el aumento de los alumnos en Madrid con el fin de coordinar actividades para ellos. De todas formas, necesitamos investigar qué actividades serían más idóneas para las dos sedes de Segovia y Madrid, debido a que la apertura supondrá no solo una distinción geográfica, sino también diferencias en el horario y en la organización de los alumnos en ambos campus. 

¿Cómo es tu vida fuera del IE? ¿A qué dedicas tu tiempo libre? 

Soy una persona bastante tranquila y muchas de las actividades que hago en mi tiempo libre reflejan este hecho. Disfruto con los libros, el cine, recorrer pueblos, estar pendiente de las últimas noticias sobre tecnología o tomar un café en una terraza con amigos. También me gusta, de vez en cuando, jugar al golf y bucear. Hace pocos meses empecé a practicar el tiro con arco y ahora me interesa aprender un poco de programación informática.

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