16
Mar

El profesor del Grado en Biología de IE University Manuel Merchán ha coordinado en Colombia las actividades del proyecto de la Asociación Chelonia “Conservación del cocodrilo del Orinoco en los Llanos Orientales de Colombia”. 

El proyecto se desarrolla en los departamentos colombianos de Casanare, Vichada y Arauca, y está centrado en diversos aspectos de la biología y conservación del llamado Caimán Llanero, considerado por la IUCN como el cocodriliano más amenazado del Planeta. 

Durante los meses de febrero y marzo, Merchán ha dirigido los muestreos realizados en las cuencas de los ríos Vichada y Meta, afluentes del Orinoco, con resultados alentadores ya que se han identificado nuevas localidades de distribución de la especie. 

El proyecto, que cuenta con el apoyo de Corporinoquia (Colombia), la Fundación Biodiversidad (España) y la Fundación FDB (Francia), fue presentado en IE University en marzo de 2010. Hay que recordar que la Asociación Chelonia e IE University firmaron recientemente un convenio de colaboración para el desarrollo de proyectos de conservación y formación en biología  tanto en España como a nivel internacional.

El acuerdo contempla la posibilidad de que estudiantes de IE University participen en los proyectos de conservación medioambiental de esta asociación, principalmente con especies protegidas en España y en varios países de la zona de América tropical. 

La Asociación Chelonia, fundada en 1997 en Madrid, es una asociación sin fines de lucro que trabaja en proyectos de conservación de la biodiversidad y el fomento del desarrollo sostenible del ser humano. Participa en iniciativas relacionadas con la gestión del medio natural, la conservación de especies amenazadas, la explotación racional de los recursos y propuestas de carácter integral dirigidas a las poblaciones locales. Entre sus proyectos destacan los relacionados con la conservación de anfibios y tortugas en España y los llevados a cabo en Colombia, dedicados al estudio de especies amenazadas como el cocodrilo del Orinoco (foto de la izquierda) o las tortugas marinas. 

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