19
Jan

Professor Pablo Tejedo is taking part in his second research campaign in Antarctica. Through this blog, he will share his thoughts on his experience.

January 19th, 2011

We’re on our way!

In the end, most things can be solved with a little patience. After intense negotiations, the strikers persuaded the government to retract the planned price increase of gas in Patagonia. Streets were filled with white victory flags and everyone went out to celebrate. Roads were cleared and merchandise started to circulate again.

For the Spanish Antarctic campaign researchers, the end of the strike means an end to the uncertainty: this very afternoon we will be able to start our travel to Antarctica. It’s true that we’re going to feel the consequences of being two days late in our schedule, and this will affect the original planning of the campaign, but the most important thing is that we are finally going to set sail. But before we leave, we still have a lot of work to do. We have to load the fuel, unload waste from the first phase of the campaign, and stock up with provisions. We also need to make sure that all the scientific material that’s been sent here is on board and properly stowed. Our group was tremendously lucky: we received the ethanol we ordered three weeks ago, and because of the strike it had been held up in a barricade 7 km away from Punta Arenas. We had sent enough material from Spain, but at the last moment, we began to have doubts and we didn’t want to be missing anything. It’s the typical “I’m going to pack this or that just in case…” that makes most of us travel with more than we really need.

For those who, like us, already have Antarctic experience, getting back to the scientific ship Las Palmas means reuniting with old friends you’ve shared intense moments with. You also regain long lost feelings that are not easy to explain. A team member was saying that Las Palmas is not only a scientific ship; it is also a part of the Spanish Antarctic History. It is true it is not the easiest or the most comfortable way to get to the Antarctic.  There is not much space since the ship is only 41.2 meters long, but that helps people to bond, be more cooperative, and understand you have to give up many things during the journey.  

But let’s not rush events. The Antarctic expedition is on its way and now it’s time to enjoy the crossing to Ushuaia. It will be twenty-four hours of navigation in the canals of Patagonia. People who have done it before say it’s a unique experience. I’ll keep you posted.

(Spanish Version)

Crónicas desde la Antártida.

El profesor Pablo Tejedo participa este año en su segunda campaña de investigación antártica. A través de este blog irá compartiendo distintas reflexiones sobre su experiencia.  

19 de enero de 2011

¡Ya estamos de camino!

Al final la mayoría de las cosas se pueden arreglar si se tiene un poco de paciencia. Tras unas intensas negociaciones los huelguistas han conseguido que el gobierno retire la subida del precio del gas para la zona de la Patagonia. Las calles se han llenado de banderas blancas de la victoria y todo el mundo ha salido a la calle a celebrarlo. Las carreteras se han desbloqueado y las mercancías han comenzado a circular.

Para los investigadores de la campaña antártica española el final de la huelga significa que se ha terminado la incertidumbre: esta misma tarde podremos iniciar el tránsito hacia la Antártida. Es cierto que arrastraremos dos días de retraso que afectarán a la planificación inicial de la campaña, pero lo importante es que por fin vamos a zarpar. Pero antes de partir hay todavía mucho trabajo que hacer. Hay que petrolear (cargar el combustible), desembarcar los residuos de la primera fase de la campaña y abastecerse de víveres. También hay que supervisar que todo el material científico que se envió haya sido cargado y esté adecuadamente estibado. Nuestro grupo ha tenido la tremenda suerte de recibir un pedido de etanol que hicimos hace ya tres semanas y que debido a la huelga ha estado una semana detenido en una barricada a 7 km de Punta Arenas. Habíamos enviado material suficiente desde España, pero en el último momento nos entraron las dudas y no queríamos quedarnos cortos. Se trata del famoso “voy a meter esto o lo otro por si acaso…” que suele hacer que muchos de nosotros terminemos viajando con más cosas de las que nos harían realmente falta.

Para aquellos que tenemos experiencia antártica, regresar al buque científico Las Palmas significa reencontrarte con viejos conocidos con los que has compartido momentos muy intensos. También se recuperan sensaciones perdidas hace tiempo que son difíciles de explicar. Un compañero lo expresaba diciendo que el Las Palmas no es sólo un buque científico; es una parte de la historia antártica española. Es cierto que no puede decirse que sea la forma más rápida o más cómoda de llegar a la Antártida. Con 41,2 metros de eslora hay poco sitio disponible, pero eso también ayuda a que la gente se una más y se prepare para la experiencia en las bases, donde es fundamental ser cooperativo y entender que durante el tiempo de estancia se debe renunciar a muchas cosas.

Pero no adelantemos acontecimientos. La expedición antártica ha dado comienzo y ahora toca disfrutar de la travesía hasta Ushuaia. Serán veinticuatro horas de navegación por los canales patagónicos. Los que ya lo han hecho comentan que es una experiencia única. Os mantendré informados.

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