17
Jan

Chronicles from Antarctica

Professor Pablo Tejedo is taking part in his second research campaign in Antarctica. Through this blog, he will share his thoughts on his experience.

Beginnings are not always easy, by Pablo Tejedo, professor at IE University

The most experienced military and researchers will tell you that there is no such thing as a problem free campaign in Antarctica. That is why when you plan field work, it is important to leave some leeway. In this way, you can overcome unexpected events and meet the objectives you set. This year, that maxim is acquiring a new dimension.

On Friday afternoon, the bulk of the scientists that will be taking part in the forthcoming phase of the 2010-11 Spanish Antarctic campaign, landed in Punta Arenas. After more than seventeen hours of flight, you feel exhausted, and you need to rest for a while. However, what was awaiting us at the airport was far from being what we desperately needed, which is getting to the hotel to enjoy a nice shower and a comfortable bed. Since a couple of days ago, Chilean Patagonia is ready to fight because of the rise of the price of fuel. Unfortunately the protests have already claimed two victims. A group of girls were run over by a van that jumped one of the numerous barricades that block the entrance to the city.

How did that situation affect us? Well, it’s quite simple. Because the highway was blocked with several barricades, in order to get to the city center of Punta Arenas, we had to walk from the airport, which is around 20 kilometers away. Walking this distance carrying an average of 25 kilos of luggage per person wasn’t exactly what we had in mind. So part of the group decided to spend the night at the airport waiting for the situation to be better the next day, which, unfortunately, did not happen. The rest of us just picked up our backpacks and started heading towards the city lights, following the example of many tourists and residents of Punta Arenas who had also been affected. Fortunately, even in such difficult times, there will always be someone who is willing to help. In this case, in spite of the blockade and the tension with the strikers, we were able to find private cars ready to help us on our journey. After three and a half hours and some stressful moments, we, the first adventurers, could get to the safety of the hotel.

After some well-deserved sleep, we left the previous day events behind us. If you don’t think positively, you shouldn’t become a researcher. For most of us, this experience will be part of the stories we tell our students when we try to show them that science is more than sitting behind a microscope or running after animals in the countryside. So, if you have a scientific spirit, it wouldn’t do you any harm to improve your social skills (so that you can negotiate with strikers), have good legs (so that you can walk from blocked airports) and be able to look on the bright side of life (so that you can do all of this with a smile on your face).

The plan is to set sail for Antarctica on Monday. Everything will depend on the strike, and if they call it off on time. Things don’t look good, but we will keep on viewing the glass as half full and we are confident they will reach an agreement.

(Spanish Version)

Crónicas desde la Antártida.

El profesor Pablo Tejedo participa este año en su segunda campaña de investigación antártica. A través de este blog irá compartiendo distintas reflexiones sobre su experiencia.  

No siempre los comienzos son sencillos, por Pablo Tejedo profesor de IE University

Los investigadores y militares con más experiencia en la Antártida suelen decir que una campaña sin problemas no es posible. Por ello cuando se planifica el trabajo de campo ha de incluirse un cierto margen de maniobra. De esta forma se pueden superar los imprevistos y cumplir los objetivos que se han previsto. Este año esta máxima está adquiriendo una nueva dimensión.

El viernes por la tarde aterrizamos en Punta Arenas el grueso del grupo de científicos que participarán en la siguiente fase de la campaña antártica española 2010-11. Tras más de diecisiete horas de vuelo el cuerpo arrastra ya un cierto cansancio y lo que necesitas es descansar un poco. Sin embargo lo que nos esperaba en el aeropuerto se parecía poco a lo que nuestra espalda pedía a gritos, es decir, llegar al hotel para disfrutar de una buena ducha y una cama acogedora. Desde hace unos días la Patagonia chilena está en pie de guerra por el alza de los precios del combustible. Desgraciadamente, las protestas se han cobrado ya dos víctimas. Unas chicas fueron atropelladas por una furgoneta que se saltó una de las numerosas barricadas que impiden el acceso a la ciudad.

¿Cómo nos afectó a nosotros esta situación? Muy sencillo. Para llegar al centro urbano de Punta Arenas tuvimos que caminar desde el aeropuerto, el cual está a unos 20 km, debido a que la autopista había sido bloqueada mediante múltiples barricadas. Realizar este recorrido con 25 kg de equipaje de media por persona no es precisamente lo que teníamos en mente, así que parte del grupo decidió pernoctar en el aeropuerto esperando que la situación mejorara al día siguiente, algo que desgraciadamente no ha sucedido. El resto nos cargamos nuestras mochilas y comenzamos a dirigirnos hacia las luces de la ciudad, siguiendo el ejemplo de otros muchos turistas y vecinos de Punta Arenas que también se vieron afectados por esta situación. Afortunadamente siempre hay gente que te ayuda de forma desinteresada en los momentos difíciles. En este caso a pesar de los bloqueos y de la tensión con los huelguistas logramos encontrar coches particulares dispuestos a ayudarnos en algunos tramos de nuestro camino. Tras tres horas y media, y algunos momentos de tensión, los primeros aventureros logramos llegar a la seguridad del hotel.

Después de un sueño reparador, todo ha quedado en una anécdota. Si no eres positivo, es mejor que no te dediques a la investigación, así que para la mayoría de nosotros esta experiencia entrará a formar parte de las historietas que contamos en clase cuando tratamos de mostrar a los alumnos que hacer ciencia no es sólo estar detrás de un microscopio o andar corriendo detrás de los bichos en el campo.  Así que ya sabéis, si tenéis alma de científicos no os vendrá mal trabajar un poco vuestras habilidades sociales (para negociar con huelguistas y piquetes), tener unas buenas piernas (para caminar desde aeropuertos bloqueados) y saber ver el lado bueno de la vida (para hacer todo esto con una sonrisa).

El lunes tenemos previsto zarpar rumbo a la Antártida. Todo depende de si la huelga general se desconvoca o no a tiempo. Las cosas pintan mal, pero nosotros seguimos viendo el caso medio lleno y confiamos en que se llegue a un acuerdo.

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